Americké námořnictvo vyhlásilo systém pokročilé Precision Kill Weapon společnosti BAE Systems za připravený vstoupit do výroby. Rozhodnutí, známé jako "Milestone C", znamená, že vývojový program APKWS splnil své cíle a systém je připraven vstupovat do nízké počáteční počáteční produkce.

APKWS, vyvinutý firmou BAE Systems ve spolupráci s vládou USA, poskytuje leteckým dopravcům velmi přesnou zbraň, která je účinná proti měkkým a lehce obrněným cílům a současně minimalizuje vedlejší škody - důležité pro městské oblasti a jiné situace, ve kterých jsou nekombatáři nebo přátelské síly blízko nepřátelských cílů. US Marine Corps zpočátku nasadí APKWS z vrtulníků AH-1W Cobra.

Předtím, než byla APKWS prohlášena za připravenou pro výrobu, prošla podrobnou kvalifikační zkouškou letových, komponentních a komplexních kvalifikací. Letové testy, které vyvrcholily dokonalým skóre 8 pro 8 v sérii navržené a provedené zkušebními piloty pro námořní dopravu, ukázaly, že přesnost systému přesahuje požadavky vlády. Během osmileté historie letových testů dosáhla APKWS průměrné vzdálenosti od středu laserového bodu menší než 0, 75 metru oproti vládní specifikaci 2 metry.

Zbraňový systém, který přeměňuje standardní 2, 75-palcové neupravené rakety na inteligentní, vysoce přesné laserové řízené střely, "je měnič hry pro náčelníky našeho národa, " řekl Mike Lewis, viceprezident a generální ředitel vojenských a vozidlových řešení BAE Systémy. "Jeho prokázaná přesnost a malá hlavice znamenají, že leteci mohou stíhat velmi specifické cíle z větší vzdálenosti, aniž by vznikly vedlejší škody. Nízká hmotnost technologie v porovnání s jinou přesně řízenými munici je rozhodující pro úspěch mise na vrtulnících působících ve velkých nadmořských výškách. "

APKWS je levná alternativa k jiné letecké munici, která je v současné době v inventáři. Vzhledem k tomu, že používá standardní spouštěče, APKWS nevyžaduje integraci platformy ani úpravy letadel a protože je nabitá a vypalována jako standardní raketa o velikosti 2, 75 palce, vyžaduje jen málo výcviků posádky a výcvikového zařízení. Konstrukce středu karoserie jeho vedoucího úseku umožňuje použití stávajících hlavic, splachovačů a raketových motorů, což zvyšuje schopnost stávajících 100 000 jednotek neřízených raket.

APKWS lze vypálit z vrtulníku, který může spustit rakety o průměru 2, 75 palce. Zatímco počáteční platformou je AH-1W Cobra, APKWS byl také úspěšně prokázán z americké armády OH-58 Kiowa Warrior.

APKWS je program záznamů, který vláda USA zavádí pro splnění požadavků na válečná letadla pro laserovou řízenou 2, 75 palcovou raketu. Námořnictvo převzalo v roce 2008 akviziční výkonný dohled nad tímto programem a plně ho financovalo na výrobu. Společnost BAE Systems je od roku 2006 hlavním dodavatelem APKWS.