Obloha nad Utazskou pouští se stává zkušebním místem pro novou flotilu těžkých vysoce technických dirigibles americká armáda doufá, že poskytne velitelům bitevního pole bird's-eye pohled na raketové plavidla a jiné hrozby.

Jeden z bezpilotních balónů - 242 stop dlouhého plavidla známého jako aerostat - byl vypuštěn ve středu ráno asi 80 kilometrů západně od Salt Lake City. Zůstala asi tři hodiny nahoře, než byla vytažena zpět podle plánu.

Bylo to první několik testů očekávaných v příštím roce v Utahu, podle Pauly Nicholsonové, mluvčí Dugway Proving Ground. Další lety by mohly být provedeny později tento týden.

Velké útvary vojenské pouště byly pro testování zvoleny kvůli jejich odlehlosti a podobnosti s horským a suchým prostředím v Afghánistánu, uvedla armáda ve svém prohlášení.

Řídicí systémy jsou vybaveny radarovými a komunikačními systémy, které poskytují dálkové sledování zaměřené na hrozby z letadel, balistických a výletních střel.

Společnost Waltham, Mass. Raytheon Co., získala od Armády v roce 2007 zakázku ve výši 1, 4 miliardy dolarů za účelem navrhování, sestavení a testování aerostativ.

Několik dalších testů je pro Utah navrženo později v roce, včetně přes vzdálený severní část Great Salt Lake a části údolí Snake.

Aerostaty byly v minulém létě testovány v Elizabeth City, NC, ale byly omezeny na výšku 3000 stop. V Utahu se očekává, že dirigible budou letět asi 10 000 stop nad Utah testovací a tréninkový rozsah US Air Force, kde je vzduchový prostor omezen až na 58 000 stop, uvedla armáda. Řídicí jednotky jsou přivázány k pracovním stanicím na zemi a každý je schopen zůstat po dobu jednoho měsíce nahoře.

Zdroj: Yahoo! Zprávy AP