Jihokorejští vyšetřovatelé vyloučili nehodu na palubě nebo kolizi s kameny jako příčinou potopení lodi. Vláda se s touto záležitostí zachází citlivě, neboť podezření zůstává, že se Severní Korea podílí na potopení.

Mezinárodní vyšetřovací tým řekl v pátek, že jihokorejská námořní korveta, Cheonan, se rozdělila na polovinu a klesla na začátku tohoto měsíce kvůli síle aplikované zvenčí lodi.

Yoon Duk-yong, šéf týmu, který zahrnuje odborníky na námořní záchranu ze Spojených států a Austrálie, říká, že existuje mnohem vyšší možnost výbuchu než jeden uvnitř lodi.

Cheonan se potopil, když hlídkoval vody západně od Korejského poloostrova, kde Severní Korea napadá námořní hranici s mandátem OSN. Oba Koreové bojují od roku 1999 se třemi námořními potyčky.

Záchranné týmy se podařilo zvednout největší části lodi a obnovit většinu těl 46 námořníků zabitých při incidentu.

Yoon říká, že fragmenty trupu jsou ohnuté dovnitř, což ukazuje, že výbušná síla přišla zvenčí. Dodává, že byly odstraněny nejpravděpodobnější možné příčiny nehody na palubě.

Říká, že lodní střelivo, palivové nádrže nebo místnost s dieselovým motorem nejsou poškozeny. Plastové kryty elektrických vodičů byly také nepoškozené. Yoon říká, že nedostatečná škoda na spodní straně lodi výrazně snižuje pravděpodobnost, že zasáhne útes nebo jinou podvodní překážku.

Juhokorejský ministr obrany Kim Tae-yoon je mezi těmi, kteří veřejně spekulovali, že Cheonan mohl být zničen severokorejským dnem nebo torpédem. Úředníci v Soulu pečlivě vyhýbají jakýmkoli přímým obviněním, ale Kim říká, že se s touto záležitostí zachází vážně.

Zdroj: Kurt Achin pro VOA News.