Schváleno jako standardní servisní pistole německé armády v roce 1938, předválečné Walther P.38 bylo vyrobeno v obrovských množstvích; přes 1.000.000 během druhé světové války.

Walther P.38 je jedna z nejsnadněji identifikovatelných handgunů na světě a přestože byla představena před více než 72 lety, zůstává mezi nejoblíbenějšími, sběratelskými a praktickými 9mm semi-autosedy, které kdy byly navrženy.

Většina lidí považuje semi-autos jako vynález z počátku 20. století, ale první autoloadery byly skutečně vyvinuty v devadesátých letech minulého století. Aby to bylo v kontextu, když se v této zemi poprvé objevily samopalovací pistole, okolo roku 1893 přehlížel Buffalo Bill Cody divoký západní výstava po Americe. V roce 1895 autopistoly používaly zákonodárci z městských šerifů Texas Rangers, detektivové z Pinkertonu a ano, psanci a kovbojové, kteří jeli na koni. Existují obrázky, které to dokazují.

Samopalovací pistole
Jedna z prvních výrobních samonabíjecích pistolí s paměťovou kartou uloženou v samostatném zásobníku byla průkopníkem rakouského designéra jménem Joseph Laumann, jehož patent, se předpokládá, byl podepsán na Österreichische Waffenfabrik Gesellschaft Steyr v Rakousku, kde byla vyrobena pistole Schönberger-Laumann v roce 1892. Schönberger byl následován v roce 1894 pistolí Mannlicher, kterou vytvořil renomovaný výrobce pušek Ferdinand Ritter von Mannlicher. Autoleador Borchardt, navržený Hugo Borchardtem a Georgem Lugerem v roce 1893, představil přepínací mechanismus, který se v roce 1898 vyvinul do proslulé pistole Borchardt-Luger.

V Americe vynálezce střelných zbraní John Moses Browning již navrhl svůj první autopistol do roku 1899, který v Belgii postavil FN, a jeho návrhy pro Colta by zahrnovaly první autopistol tohoto výrobce, model 1900. Walther byl jen trochu pozdě na párty ale v roce 1908 vyvinul první autoloader, model 1. Hlavně dílo Carl Walthera syn Fritz, model 1 byl počátkem celé série malých autopistolů vyrobených v roce 1920, které zahrnovalo devět různých modelů.

V roce 1929 udělal Fritz Walther obrovský skok před svými německými konkurenty, Mauserem a Lugerem, se svým zavedením dvojčinného autopistolu Model PP. Walther PP a kompaktní PPK se rychle staly dvěma nejoblíbenějšími pistolemi, a to nejen v Německu, ale i po celém světě, a to i nadále. Zatímco PP a PPK zajišťovaly dobré štěstí společnosti Walther, společnost vyvíjel další dvojitý semi-auto, který by zatřásl i PPK v jeho použitelnosti pro armádu, P.38.

Walther začal pracovat na P.38 v roce 1935. Byl poprvé známý jako Armee-Pistole, pro který byly německé patenty vydány v roce 1936. Eric a Georg Walther získali patent chránící zámek, extraktor, indikátor komory. Fritz Walther a společník Fritz Barthlemens získali patent na systém uzávěru závěru [1]. Provedení Armee-Pistole však neobsahovalo externí kladivem a to byla hlavní změna mezi první první pistolí Walther s dvojitou akcí a modelovou MP, přejmenovanou na Heeres-Pistolen nebo HP. Tento návrh byl dále testován a vylepšen a v roce 1938 se oficiálně stal Pistole 38 nebo P.38.

S úplně jiným přístupem než Hugo Borchardt a Georg Luger, Walther P.38 představoval uzávěr ovládaný, uzamčený závěr s vertikálně nakloněnou blokovací tyčí, která spojovala krátkou pohyblivou hlaveň a šoupátko. To také představovalo krátký, vrchol-otevřený snímek a, první pro 9mm vojenské zbraně, dvojčinné operace.

Návrh P.38 obsahoval ruční bezpečnostní páku, která také fungovala jako odkládací zařízení. Tato bezpečnostní páka, namontovaná na levé straně skluzu, byla použita k tomu, aby držel spouštěcí kolík na místě, když kladivem upadla, čímž zabraňuje vytažení vložené kazety. To fyzicky nezabránilo tomu, aby se kladiva dostala do kontaktu s odpalovacím kolíkem a jako taková vždy nebylo vhodné používat bezpečnostní páku časných vojenských a komerčních P.38s jako páka pro odklápění. Důvodem, teoreticky a občas v praxi, je to, že špatně nasazený nebo opotřebený výpalový čep neumožní, aby bezpečnostní páka správně držel a mohlo by dojít k neúmyslnému vybití.

Další předstih v konstrukci, který Walther stále používal, byl ukazatel nabité komory v zadní části sklíčka, těsně nad kladivem. Když byla kulatá kazeta, indikátor kazety byl promítán ze zadní části sklíčka. Podobně jako PP a PPK, dvojčinná / jednočinná aktivační spouště P.38 a konstrukce externího kladiva umožňují co nejlepší kombinaci provozních prvků. P.38 byl vybaven velkým posuvným dorazem namontovaným na levé straně rámu, který byl spolu s rámem vyroben z oceli a dokončen v matné nebo leštěné modré barvě. Možná jediným nepříjemným prvkem konstrukce zbraně bylo uvolnění zásobníku, které se nachází v dolní části zadní patky, což znemožňuje nyní obvyklé jednorázové uvolnění prázdného zásobníku.

Historie výroby
P.38 výroba začala v roce 1939, ale první příklady nebyly vydány až do dubna 1940, kdy byla Evropa zapletena do druhé světové války. Paradoxně, zpoždění nebylo způsobeno zbraněmi, ale dostupností pouzder. Zatímco Walther P.38 se stal během války standardním německým vojenským bojovníkem, P 08 (Luger Parabellum) zůstal ve službě souběžně a vojenská výroba pokračovala až v roce 1942, přičemž některá drobná výroba pokračovala až do konce války. Je zajímavé poznamenat, že model Walther Model P.38 byl prodán v USA v katalogu AF Stoeger z roku 1939, který prodával za $ 75 v kalibru 9 mm [2].

Během druhé světové války byl P.38 vyroben také Mauserem od konce září 1942 do dubna 1945, kdy byla továrna Mauser obsazena francouzskými [3]. Další verze P.38 byly vyrobeny během války společností Spreewerke GmbH, která měla továrny v Německu a Československu. Části byly vyráběny v továrnách zachycených zbraní, včetně Fabrique Nationale (FN) v Belgii, kde byly v srpnu 1943 až září 1944 vyrobeny snímky P.38 a snímky. Celková válečná produkce P.38 dosáhla 1 144 000 do roku 1945 [4]. byli vždy v dobré zásobě a mnoho předválečných příkladů, jako je tento AC 41 a těch, které byly vyrobeny během válečných let, lze nalézt v dobrém stavu až v dnešní době.

Po německém kapitulaci v roce 1945 se většina výroby v zemi dostala pod kontrolu americké, britské, francouzské a sovětské armády. Téměř celý německý průmysl byl propadl spojeneckým bombardováním, včetně kdysi velkolepé továrny Carl Walther v Zella-Mehlis v Durynsku, která byla vyrovnána k jeho založení, takže Fritz Walther a jeho bratři opustili, kde jejich otec začal v roce 1886, pracuje z provizorních zařízení a začíná téměř nově. Počátkem padesátých let a se společností obnovenou ve městě Ulm (v tehdejším západním Německu) se ještě jednou Walther GmbH usmálo, protože výroba nových poválečných verzí PP, PPK a P.38 se začala rozmanitostí kalibrů včetně .22 rimfire [5]. Poválečný P.38s opět představoval 5-palcový zásobník a zásobník s kapacitou 8 snímků, nový hliníkový rám pro lehčí váhu (přibližně 28 uncí) a s výjimkou speciálních vydání matný černý povrch [6]. Walther také představil variantu hliníkových rámů P.38, nazvanou P1, která sloužila jako standardní výzbroj bočnice pro poválečné Bundeswehr (západní německá armáda). Varianta s kratším barelem označená jako P4 byla také vyvinuta pro policejní použití.

Test rozsahu
Tak jak se po sedmi desetiletích skládá největší Walther z počátku 20. století? Pocit P.38 v ruce je značný. Tato akce přenáší větší zpětné ráznosti než moderní modely 9mm, jako je Walther P99, což usnadňuje řízení, zejména u dvojitých kohoutků nebo trvalého požáru, avšak celková funkce na poli je ekvivalentní většině současných polořadovkových zařízení o poloze 9 mm. S ukazatelem nabité komory P.38, snadno ovladatelným bezpečnostním a kluzným uvolněním a spouštěčem SA / DA (první výstřel může být vypálen buď jednočinným nebo dvojčinným, druhý, pokud není kohout nakloněn), výhody, které nabízí P.38, ve srovnání s mnoha moderními 9mm modely, včetně Walther P99, jsou v některých oblastech srovnatelné, ne-li lepší.

Obnovení je jednou z oblastí, kde inovace v oblasti technologií a designu opouštějí P.38 v minulosti. Zachycovač zásobníku pistole je na spodní části zadní tyče ve fyzickém kontaktu se zadním okrajem zásobníku. Je zapotřebí dvě ruce, aby se zásobník vrátil na P.38 a znovu načtěl. To je zajímavé, protože Walther již vyvinul PP a PPK, které používaly rámové tlačítko push push slide, trochu designové technologie, které bohužel nebyly nebo nemohly být přeneseny do návrhu P.38.

Odstraňování pole P.38 je jednoduchý úkol. Posuvná páka (levá strana na rámu) se snadno používá. Rám se oddělí od sklíček jedním pohybem a hlaveň lze snadno vyjmout ze skluzu. Čištění a opětovné sestavení je cinch, díky čemuž je P.38 tak schopen používat boční rukojeť pro použití v terénu dnes, jak tomu bylo ve třicátých letech minulého století.

Když je vše řečeno a uděláno, integrita návrhu P.38 zůstává ve většině ohledech stejná jako u nejnovějších 9mm poloautomatiky. Během testu rozsahu, prováděného na 10 metrů a na 50 stopách, dodával P.38 příkladný výkon a uspokojivou přesnost pomocí munice SSJ Sellier & Belloit 115-grain FMJ. Střelba z jedné ruky Weaver Stance při standardním 50palcovém pomalém požáru, dvě skupiny pěti okruhů vyložily 10 kol v černé barvě, jedna v desítce, dvojice v 9, šest v osmém jeden pouze kroužení 8-ring) a jeden v 7 kroužku. Stojí proti siluetu B-27 a všech 10 snímků bude v kruhu 10 a X. Nejlepší skupina pěti kol měřila 2, 2 palce od středu do středu.

Závěrečné poznámky
Existuje něco, co lze říci pro eleganci designu charakterizovanou P.38. Má tvar a funkci, design, který lze rozpoznat pouze jeho siluetou. Je to dnes stejně rozlišující, jako v roce 1938. Celkově zůstává jedním z nejmodernějších technologických zbraní třicátých let; spolehlivé, přesné a pohodlné na přenášení a střelbu. Zajímavé je, že i tak lze říci o 72 let později.