Námořní sbor by mohl být připraven nařídit velkou část předního jezdce na své pěchotní automatické pušky na podzim, ale pouze pokud je velitel přesvědčen, že je to dobrý nápad.

Zbraň byla v provozním testování od ledna a námořní úředníci, kteří dohlížejí na program, doufali, že "po získání rozhodnutí o plné výrobě" budou výsledky vyhodnoceny, řekl plukovník Andrew Bianca, vedoucí odběru pěchotních zbraní na velitelství námořních sborů.

V rozhovoru s dodavateli obrany 6. dubna v Baltimore Bianca uvedl, že vývoj IAR závisí částečně na tom, zda během testování "vše funguje".

"Jedna z velkých věcí, které jsme dělali - a většina z vás asi asi četla - je pěchotní automatická puška, " řekl pro skupinu, která se shromáždila v časopise Advanced Planning Short of SysCom 2010 pro průmysl.

"Je to pohled na to, že jsem se vrátil k pravé automatické pušce a nahradil automatickou zbraň [M249] v pěchotních jednotkách a lehkých obrněných průzkumných družstvech."

Rozhodnutí umístit auto-pušku o délce 5, 56 mm nebude provedeno, dokud komandant Gen. James Conway "nebude spokojen s tím, že IAR je správná zbraň pro námořní pěchotu, " řekla Barbara Hamby, mluvčí společnosti SysCom.

Vývoj IAR 5, 56 mm pokračuje již řadu let a je široce diskutován v celém sboru. Námořní úředníci mají v úmyslu koupit asi 4 100 autoplachet a zároveň snížit počet SAW z 11 381 na 8 000.

VÝHODY A NEVÝHODY
Conway uvedl, že snížení počtu napájecích pásů, 5, 56 mm SAW a jejich 200-okrouhlých palebných sil by mohlo ublížit schopnosti malých jednotek vytvářet požární nadřazenost.

Zástupci programu automatické pušky říkají, že jeho lehká konstrukce zvýší přesnost, a to zejména při jízdě v boji. Ale někteří mrzutí se starají o obchodování s SAW pro pušku s 30-kulatým časopisem.

Conway v prosinci oznámil novinářům, že nahrazení SAW by bylo zčásti obtížné, protože zbraň Marines poskytuje psychologickou výhodu. Další překážkou, jak řekl, bude přesvědčit Kongres, aby financoval IAR, zatímco armáda pokračuje v používání SAW.

"Je to velký problém, když začnete měnit, jak bojuje pěchota námořní pěchoty, " řekl Conway. "Budou muset být přesvědčeni, že děláme správný krok, než začneme zakoupit jiný systém a změnit celou dynamiku."

Námořní úředníci nyní testují IAR firmy Heckler & Koch poté, co si ji v říjnu vybrali jako svou preferovanou možnost a objednali 24 dodatečných zbraní pro testování. To porazilo tři další finalisty, včetně dvou modelů od Colt obrany LLC, výrobce karabiny M4, a jeden od FN Herstal, výrobce SAW. Model H & K je variantou své útočné pušky HK416, která využívá pružinový pístový systém s krátkým zdvihem s plynem a je jediným finalistou, která zapaluje pouze z polohy s uzavřeným šroubem.

Testování proběhlo v nejrůznějších strohých podmínkách a bude pokračovat až v červnu. Výsledky budou analyzovány před přijetím jakéhokoli rozhodnutí a budou přezkoumány oběma Conwayem a Brigem. Generál Michael Brogan, velitel SysComu.

Zdroj: Dan Lamothe pro námořní sbory.