Na prašném, větru zametlém poli s výhledem na Středozemní moře, malý tým výzkumníků dává konečné dotazy na to, co Izrael říká, že je hlavním měničem hry v obraně tanků: miniaturní protiraketový systém, který detekuje příchozí střely a zastřelí je dolů dostanou se do obrněných vozidel.

Pokud by byl systém "Trophy" úspěšný, mohl by radikálně změnit rovnováhu moci, pokud se země vrátí do války proti partyzánům Hizballáhu v sousedním Libanonu nebo militantům Hamasu v pásmu Gazy. Jeho výkon by mohl také mít mnohem širší důsledky, protože americké jednotky a jejich západní spojenci bojují s povstalci v Iráku a Afghánistánu.

"Myslím, že lidé budou sledovat, jak Izraelci vyhodí tuto věc a zjistí, jestli se jim to podaří, " řekl John Pike, ředitel webových stránek vojenské informace GlobalSecurity.org v Alexandrii ve Virginii. "Budoucnost armády Spojených států se řídí tvrzením, že něco takového může fungovat."

Předpokládá se, že Trophy je první z řady takzvaných systémů "aktivní obrany", které se stanou funkční. Takové systémy se zaměřují na neutralizaci hrozeb předtím, než narazí do nádrže. V minulosti se nádrže spoléhaly na stále silnější vrstvy brnění nebo "reaktivní" technologie, která oslabují příchozí rakety při nárazu tím, že vypustí malý výbuch.

Izraelský výrobce zbraní Rafael, vývojář Trophy, říká, že systém funguje už léta, ale horká zkušenost izraelské války proti guerillům Hizballáhu v Libanonu v roce 2006 dala projekt další krok.

Vývojáři říkají, že trofej může zastavit jakoukoli protitankovou raketu v ohromném arzenálu Hizballáhu, který zasáhl desítky izraelských tanků a zabili nejméně 19 izraelských tankových posádky během své měsíční války.

"Můžeme se vyrovnat s jakoukoli hrozbou v našem okolí a další, " řekl Gil, programový manažer Trophy v Rafaelu. S odvoláním na bezpečnostní důvody společnost nepovolila zveřejnění jeho příjmení.

Izraelský analytik Yiftah Shapir řekl, že je předčasné říci, zda trofej může mít zásadní rozdíl. Řekl, že armáda se musí vyrovnat s vysokými náklady systému a přesně určit, jak bude použita.

"Když všichni ví, že funguje správně, změní to bojiště, " řekl.

Izraelské média uvedly, že cena je asi 200 000 dolarů za nádrž. Rafael odmítl zveřejnit cenu systému, říkat jen to, že je to "malý zlomek" nákladů na nádrž.

Zdroj: Josef Federman pro WTVR AP