Milá pěchota, 25letá humve, je čím dál víc odsouvána k posezení v motorových bazénech v předních operačních základnách, protože prostor posádky s plochým dnem je zranitelná bomby na silnici.

Ale s náhradním nákladním automobilem, který je ještě několik let daleko, úředníci Armády a námořní pěchoty plánují modernizovat flotilu Humvee - zejména její ochranu zbrojení - aby mohla zůstat ve službě dalších 20 let.

Pozemní služby mají desítky tisíc humvees, které nesplňují nové normy pro přežití. Společné lehké taktické vozidlo má tyto nákladní auta nahradit. Vývoj JLTV je však ještě v dětství.

"Bude to trvat dost času na to, abyste nahradili všechny humve, takže po dobu 20 let budete mít humve, " říká Dennis Haag, produktový manažer pro lehké taktické vozy v bojové podpoře armády a programu podpory bojových služeb výkonné kanceláře. "Musíte se postarat o tuto loďstvo přes stranu udržování, abyste se ujistili, že zůstane životaschopným zařízením pro vojáky."

Jednou z možností je modernizace humvee pomocí nejnovějších technologií odolných proti výbuchu. Úředníci nebyli spokojeni s výstrojem pro brnění, protože váží vozíky. Byly vyvinuty alternativy k brnění. Námořní sbor vylepšil koncept kapsle ve tvaru písmene V, který je hodnocen na Aberdeen Proving Ground, Md.

Armáda vlastní 150 000 humvejů vyrobených společností AM General, se sídlem v South Bend, Ind. Asi třetina jsou novějšími obrněnými kamiony. Druhou třetinou jsou nearmorované užitkové vozy, které již prošly rekapitalizačním programem v depotách armády. Posledním třetím z nich jsou vozidla, která překročila prahovou hodnotu 15 let "ekonomického užitečného života".

Služba do roku 2011 přestane kupovat nové humve, říká Haag. Armáda se místo toho připravuje na soutěžní rekapitalizační program, který opraví 60 000 vojenských vozidel.

Zdroj: Grace V. Jean pro časopis National Defense.